10 rasgos que heredamos de mamá y papá

Que tan bien envejeces y cuánto lo demuestras está determinado por genes que obtienes de tu mamá. Hay rasgos que asumimos que heredamos, pero no es verdad.

Herencia genética

¿Tienes la nariz de botón de tu mamá? ¿Tu papá transmitió la maldición de estornudar a la luz del sol? ¿Y de dónde vino el pelo rojo y rizado de tu bebé cuando no ha habido una pelirroja en tu familia durante generaciones?

Estas preguntas pueden parecer sencillas, pero las respuestas se complican rápidamente. ¿Por qué? Debido a que la ciencia de la herencia genética es complicada, dice Dawn Allain, consejera genética con licencia y directora del Programa de Posgrado en Asesoramiento Genético en el Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio.

“Es casi imposible averiguar exactamente de dónde provienen cada uno de tus rasgos”, explica. “La mayoría de los rasgos están influenciados por muchos genes diferentes y uno hereda algunos de cada padre“.

Además, está la influencia que juega su entorno; el hecho de que tengas un gen para un determinado rasgo no siempre significa que acabarás con él, añade. Luego, hay rasgos que la gente suele asumir que se heredan, pero que en realidad no lo son.

Cómo heredas los rasgos

Aún así, es divertido hacer esas preguntas y aunque no hay muchas respuestas detalladas, hay algunas cosas básicas que la genética puede decirte sobre los rasgos que heredas de tu mamá y los que obtuviste de tu papá, dice Allain. Pero primero, necesita saber cómo funciona la herencia.

“Hay tres formas principales en las que puedes heredar rasgos de tus padres”, explica. Primero es a través de un gen dominante; si heredas un gen dominante, desarrollarás ese rasgo. Toma el color de ojos, por ejemplo. Si alguno de tus padres tiene ojos marrones, es probable que tú los tengas, ya que este es un rasgo dominante.

El segundo es a través de un gen recesivo: ambos padres deben tener el gen recesivo para que tengas ese rasgo. Por ejemplo, si tienes ojos azules, tus padres deben ser portadores de un gen para los ojos azules, incluso si el color de sus ojos no es azul.

Por último, hay rasgos ligados al cromosoma X que se encuentran solo en el cromosoma X y se transmiten a través de la madre.

1.- Tu habilidad para bajar de peso

Hay dos tipos de grasa en tu cuerpo: grasa marrón “buena”, que aumenta tu metabolismo y te ayuda a mantener un peso saludable, y grasa blanca “mala”, que puede causar obesidad y enfermedades si tienes demasiada.

Todo el mundo tiene algo de cada tipo, pero la cantidad de grasa marrón que tienes y, por lo tanto, qué tan alto es tu metabolismo puede heredarse de tu madre, según un estudio publicado en Nature Communications. Otro rasgo que obtienes de tu mamá es tu inteligencia.

2.- Con qué facilidad aumentas de peso

Sin embargo, si bien mamá puede estar ayudándote con la grasa parda, puedes culpar a tu papá por tu grasa blanca, encontró el estudio de Nature Communications.

La cantidad de grasa que almacenas, particularmente alrededor de tus órganos, puede estar determinada en parte por genes transmitidos por tu padre, dijeron los investigadores. La genética no es el destino cuando se trata de tu peso, tus elecciones de estilo de vida juegan un papel aún más importante.

3.- Tu habilidad para concentrarte

Si tu madre tiene niveles más bajos de serotonina, una sustancia química del cerebro relacionada con el estado de ánimo, entonces es más probable que desarrolles un trastorno por déficit de atención con hiperactividad más adelante en la vida, según un estudio publicado en JAMA Psychiatry.

Los genes, transmitidos de madre a hijo, que afectan la producción de serotonina también parecen influir en su capacidad de concentración.

4.- Si llegas temprano a la pubertad

La pubertad y todos los hitos divertidos que la acompañan, como el acné, las voces entrecortadas o la menstruación son un rito de iniciación por el que pasan muchos niños en su camino para convertirse en adultos.

La genética de ambos padres influye en el momento exacto en el que se inicia el gran cambio, pero si la pubertad comienza temprano, antes de los ocho años en las niñas y de los nueve en los niños, puede deberse a un gen que heredan de su padre, según un estudio publicado en el New England Journal of Medicine.

Específicamente, identificaron que una mutación genética conduce a un tipo de pubertad prematura, lo que significa que si la tienes, tendrás que lidiar con todas esas cosas antes que tus amigos.

5.- Tus líneas de risa

Que tan bien envejeces y cuánto lo demuestras está determinado a nivel celular por la acumulación de daño a lo largo de tu vida en tu ADN mitocondrial, genes que solo obtienes de tu mamá.

Los factores ambientales como la exposición al sol, fumar y una dieta poco saludable pueden causar daño al mtDNA, pero parte del daño puede heredarse de tu madre, según un estudio publicado en Nature.

Cuanto más ADNmt con mutaciones heredes de tu madre, más rápido envejeces y más se mostrará en rasgos como arrugas y canas.

6.- Tu humor

Las madres pueden influir en tu estado de ánimo de muchas maneras y no es solo porque te castiguen o te sirvan brócoli tres veces por semana.

La estructura de la parte del cerebro conocida como sistema corticolímbico, que controla la regulación emocional y juega un papel en los trastornos del estado de ánimo como la depresión, es más probable que se transmita de madres a hijas que de madres a hijos o de padres a hijos de cualquier género, según un estudio publicado en The Journal of Neuroscience.

Esto puede significar que las hijas hereden, al menos en parte, su estado de ánimo de sus madres.

7.- Los géneros de tus hijos

Obviamente, tus genes y los de tu cónyuge determinan el género de tus hijos. ¿Pero sabías que los genes de género que transmites pueden ser heredados de tu padre?

Así es como funciona: un hombre con muchos hermanos tiene más probabilidades de tener hijos, mientras que un hombre con muchas hermanas tiene más probabilidades de tener hijas, según un estudio publicado en Evolutionary Biology.

8.- Tu memoria

Se sabe desde hace algún tiempo que los antecedentes familiares de la enfermedad de Alzheimer aumentan significativamente el riesgo de desarrollar la enfermedad, pero un nuevo estudio, publicado en Biological Psychiatry, encontró que el riesgo genético proviene principalmente de tu madre.

La enfermedad de Alzheimer es la causa más común de demencia en el futuro y afecta a casi seis millones de personas solo en Estados Unidos, por lo que es importante saber qué factores aumentan tu riesgo, incluido el historial médico de tu madre, para que puedas comenzar a tomar medidas para proteger la salud de su cerebro ahora, anotaron los investigadores.

El historial médico es solo una de las preguntas que debes hacerles a tus padres antes de que sea demasiado tarde.

9.- Tu fertilidad

La fertilidad de una mujer puede verse afectada por un gen que heredó de su padre, según un estudio publicado en Science. En un óvulo normal, una parte de la célula llamada centriolos se elimina como parte del proceso de desarrollo natural.

Sin embargo, si los centriolos no se eliminan, a menudo debido a una disfunción genética, transmitida por tu padre, entonces la mujer es estéril, explicaron los investigadores.

10.- Tus «entradas»

Es posible que hayas escuchado que cómo y cuándo un hombre pierde el cabello se debe a un rasgo heredado del lado de su madre. Sin embargo, un estudio, publicado en PLoS Genetics, de más de 55,000 hombres ha demostrado que esto es un mito.

Los investigadores encontraron 287 señales genéticas independientes que estaban relacionadas con la pérdida de cabello con patrón masculino y, mientras que 40 solo se encontraron en el cromosoma X, lo que significa que se heredaron del lado materno, el resto se dispersó por todo el ADN heredado de ambos patrones.

Curiosamente, algunos genes asociados con la caída del cabello también parecen estar asociados con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca en los hombres. Si bien algunos rasgos se heredan, otros se aprenden.